Chicleros, guardianes de la selva
La importancia ambiental de la iniciativa Chicza

© 2008 Consorcio Chiclero SC de RL / Mayan Rainforest Co., Ltd.
Los Chicleros, guardianes de la selva tropical en la península yucateca en México

El Gran Petén, territorio de los chicleros, es la segunda selva tropical más grande del continente después del Amazonas, formada por aquellas del sureste de México y las de América Central. Gracias a las prácticas sustentables en el cultivo y explotación del árbol del chicle, los productores han contribuido a la conservación de la selva mexicana en la península yucateca, cuna de la cultura Maya, casa del jaguar y uno de los ecosistemas con mayor diversidad en el planeta.

Chicza: el sabor de la sustentabilidad

Las selvas tropicales del sureste mexicano, junto con las de Guatemala, Belice, Honduras y Nicaragua, conforman El Gran Petén, la segunda jungla tropical más grande en América después del Amazonas. En los estados mexicanos de Quintana Roo, Campeche y Yucatán, estos bosques tropicales han sobrevivido y prosperado para cubrir hoy 1.3 millones de hectáreas, en contraste con otras regiones del país, donde el 80% de las selvas originales se han perdido debido a la tala de árboles, la ganadería y una labor agrícola incompatible con dicho ecosistema.

   
 

© 2008 Consorcio Chiclero SC de RL / Mayan Rainforest Co., Ltd.
Al origen de la civilización maya, estas tierras -aún habitadas por el jaguar, animal emblemático de esta cultura- no sólo albergan uno de los ecosistemas con mayor biodiversidad del planeta, sino que su litoral está bañado por las aguas del arrecife de corales mesoamericano, el segundo del mundo por su extensión y abundancia de especies.  

La exuberancia de estas selvas echa por tierra el argumento conservacionista que prescribe la ausencia del hombre para preservar al medio ambiente.   Cuando las comunidades son conscientes de la importancia del entorno como fuente de riqueza y logran hacer un manejo sustentable de las actividades económicas, no sólo llegan a convivir armoniosamente con la naturaleza, sino que son las primeras en salvaguardar sus recursos.   Tal es el caso de los habitantes de estas selvas que producen chicle, quienes por más de un siglo han vivido de la extracción de látex del árbol de chicozapote, hoy organizados en un eficiente consorcio de 52 cooperativas para la preparación de la goma de mascar.

El chicle se obtiene hirviendo, estirando manualmente y texturizando la pasta adquirida, la cual se coloca en moldes cuadrados. Al enfriarse y solidificarse, estos bloques son llamados marquetas.   Cientos de toneladas de esta goma base son exportadas y se encuentra presente sólo en las mejores gomas de mascar; las marcas más comunes y comerciales usan polímeros, el chicle natural ya no forma parte de su composición.

El manejo sustentable de esta técnica ancestral ha sido un éxito no exento de amenazas derivadas de factores naturales, sociales y económicos.   La alternativa ha consistido en evolucionar, adaptarse a las condiciones cambiantes del mercado, estar al día.   La creciente demanda de productos orgánicos en el mundo se presentó como una oportunidad que la cooperativa aprovechó para darle valor a la materia prima que durante un siglo había vendido sin tratar. Así, hace cinco años la colectividad se propuso adquirir el conocimiento y darse los medios para producir una goma de mascar 100% natural, biodegradable y certificada orgánica, de hecho, ¡el primer chicle orgánico nunca antes fabricado!

Fue así como se creó Chicza, fruto del espíritu emprendedor, solidario y perseverante de los miembros de la cooperativa.   Un ejemplo exultante que demuestra que es posible concertar entre la actividad económica y la conservación del medio ambiente.   Cada vez que alguien en el mundo prueba un chicle cuya elaboración entraña ese respeto y cariño por el terruño, lleva a su boca una sutil fibra de selva tropical, corazón de árbol centenario, fuente de oxígeno y se implica en ese círculo virtuoso de agricultura sustentable.
 
Goma de mascar organica y productos organicos en europa
 
Chicza Rainforest Gum Initiative
Distribuido por
Lemonpharma S.L.
Avda. de los Albañiles 38
11140 Conil de la Frontera
Cádiz - España
Tel. 34 956 452 408